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신이 만든 걸작 - 모뉴먼트 벨리

작가 권태명 조회수 371 추천수 0 등록일 2017-03-26

지역 : 미국 > 유타



신이 만든 걸작 - 모뉴먼트 밸리(Monument Valley)

 

 

 

미국 서부 아리조나 주와 유타 주에 걸쳐있는 모뉴먼트 밸리는 미국 안에 있지만 사실상 독립국가와 같은 나바호 인디언들의 보호지역(Indian Reservation)이다.  주인인 나바호족은 이곳을 ‘Navajo Nations’s Monument Valley Park’라고 부르며 그들의 성지로 여긴다. 아리조나를 비롯한 뉴멕시코, 오클라호마, 캘리포니아, 텍사스, 미네소타 오레곤 주 등 현재 미국에는 566개의 인디언부족이 있으며 이들의 영토인 인디언보호지역이 310개에 이른다. 이는 미국대륙의 2.3퍼센트에 해당하는 면적이다. 특히 아리조나 주는 주 전체의 4분의 1이 인디언보호지역으로 지정돼있다.  이 가운데 규모가 가장 큰 보호지역이 나바호자치구역이고 그 면적은 한반도의 3분의 1에 해당하는 71,000제곱km에 이르며 인구가 약 30여만 명(2015년)을 헤아리고 있다

 

 

콜로라도고원에 속하는 모뉴먼트 밸리는 넓은 황야에 사막성 식물만 버틸 수 있는 척박한 땅이다. 사람이 살기 전 이 일대는 깊은 계곡과 저지대인 분지였다. 2억7천만 년 전 이곳의 바위산이 풍화작용으로 부서져 퇴적층을 형성하였고 이 퇴적층이 아래로부터 밀어올리는 힘에 의해 테이블 모양의 펀펀한 암층이 해발 1.5 - 5킬로미터 높이까지 치솟았다. 이 암층이 5천여 년에 걸쳐 비와 바람에 의해 깎이고 잘려 지금의 모양을 갖추게 됐다는 게 지질학적 설명이다. 중절모자에서 기 게양대나 노적가리 등을 닮은 온갖 기암이 사방에 널려있으며 가장 높은 토템 폴(Totem Pole)은 116미터에 이른다. 이 자연 조형물을 뷰트(Butte)라고 부른다. 뷰트는 광활한 평원에 고립된 산이나 바위 또는 언덕을 뜻한다.  

 

 

관광안내소 앞 일망무제의 사막에 펼쳐지는 광경은 마치 지구가 아닌 다른 행성을 보는 듯한 느낌을 갖게 한다. 보는 사람을 압도하는 별난 절경이다. 일대의 붉은 색은 퇴적암에 포함된 산화철 때문에 나타나는 현상이다. 모뉴먼트 밸리 일대는 해발 1,500 - 1,800미터의 높은 곳에 위치하고 있다.  공원 안에는 이곳을 찾는 관광객들이 중요 뷰트를 가까이서 볼 수 있도록 하기 위해 27킬로미터에 이르는 환상 관광도로가 나있다. 공원 내의 식당이나 기념품 가게는 모두 나바호족이 운영한다. 이 일대의 기후는 6-8월 3개월이 평균 섭씨 32도 선이며 높을 때는 40도를 넘어서기도 한다. 1-2월과 11-12월은 보통 영하로 떨어지며 눈이 내릴 때도 있다. 

 

 

이곳을 찾는 사람들은 뷰트의 규모와 그 아름다움에 매혹된다. 넓은 사막을 덮고 있는 키 작은 관목과 끊임 없이 불어대는 바람이 모래를 날린다. 붉은 색을 띤 일대는 해가 뜰 때와 지기 직전엔 환상적인 색갈로 요술을 부린다. 모뉴먼트 밸리는 영화 촬영무대로 가장 많이 등장한 곳이다. 1930년 제작된 론 스타 레인저부터 역마차, 수색자, 리오 그란데 등 이름난 서부개척시대를 배경으로 한 웨스턴부터 1980년대까지 이곳에서 촬영된 영화가 무려 80여 편에 이른다. 지금도 무법자를 좇아 구름 같은 먼지를 일으키며 말고삐를 조여 쥔 서부사나이가 금방이라도 바위산 뒤에서  뛰쳐나올 듯한 무대다. 수 년 전에 탔던 워싱턴 행 비행기가 바로 이곳 상공을 거쳐갔다. 광활한 사막 위에 접점이 박힌 뷰트가 마치 포유류 동물의 젖꼭지 처럼 보였다.   

 

 

미국의회는 1790년에서 1834년 걸쳐 여섯 가지의 인디언전유법(Indian Appropriations Act)을 제정했다. 이 법의 핵심은 적용 대상인 인디언에게 그들이 미국대륙에 가장 오래 살고 있는 선주민이며 이를 양도할 수 없는 호칭으로 인정한다고 규정한 것이다. 이 조항은 1790년 조지 워싱턴 초대 대통령과 지금의 뉴욕 주에 거주했던 세네카족 대표사이에 양해된 해석이다. 이 법에 근거하여 인디언에게 준 국가의 성격을 띤 보호지역을 인정하여 원주민에게 독립적인 주권을 행사할 수 있도록 권리를 부여했다. 

 

 

하지만 시간이 흐르면서 원주민의 권리가 점차 줄어들어 미국 국민의 기본의무인 국세납부와 살인 등 보호지역에서 발생하는 중범에 대한 법집행권을 연방수사국( FBI)에 넘기게 함으로써 이들의 자치권은 상당 부분 제한되고 있다. 그러나 지금도 형식적으로는 자신들의 대통령(추장)과 의회 및 법원을 구비한 준 독립국가의 성격은 지니고 있다. 연방정부는 일상적인 경제활동이나 사소한 범죄 처리권은 여전히 원주민의 자율에 맡기고 있다. 인디언보호지역은 영국식민시대인 1763년 애팔래치아산맥 동부 일대로 제한돼있었으나 미국독립전쟁 후 대부분 미시시피 강 서쪽으로 밀려났다. 

 

 

유럽인들이 신대륙에 발을 들여놓기 전 그 곳에 삶의 터를 잡았던 사람들을 통상 아메리칸 인디언(American Indian)이라고 부르지만 영어 표기에는 여러 가지가 있다. Native Americans, Ameridians, Indigenous Americans, 또는 Indians 등이다. 13,000여 년 전 동시베리아와 알래스카 사이의 베링해가 얼어 육지 역할을 했을 때 중앙아시아와 몽골 및 북부 러시아 등지에서 지금의 미주대륙으로 건너가 정착한 토착민을 일컫는 위의 호칭 가운데서 Native American을 원주민들은 가장 선호한다. 이들은 조상과 언어와 사회적, 문화적 동질성을 공유하는 사람들이 집단을 이루어 살아가고 있다. 현재 미국에는 독립된 통치권을 가진 인디언 부족 국이 566개에 인구가 520여 만명인 것으로 집계되고 있으며 이들이 연방정부로부터 받은 보호지역은 한반도 보다 조금 넓은  225,000제곱킬로미터에 이른다. 

 

미국 연방정부가 2000 년에 조사한 인구 순으로 가장 큰 인디언 국가는  체로키(Cherokee), 나바호(Navajo), 촉토우(Choctaw), 수(Sioux), 취피와(Chippewa), 아파치(Apache), 블랙피트(Blackfeet), 이로쿼이(Iroquois), 그리고 푸에블로(Pueblo) 등이다. 이들 9개 부족의 인구가 모두 183여 만명으로 전체 인디언 520만 여명의 35퍼센트를 차지하고 있다. 주 별로는 캘리포니아 주가 41만 3천 여명으로 가장 많고, 다음이 애리조나 주 29만4천 여명 그리고 오클라호마 주에 28만 여명의 순으로 세 주에 가장 많이 분포돼있다.  

 

나바호족은 15세기 초 미국 서남부에서 살다 17세기 전반들어 지금의 네바다 주 라스 베가스 와 앨버쿼쿠의 중간 지역인 엘 파소로 이동했다. 지금의 나바호 란 이름은 당시 그 일대를 점령하고 있던 스페인 사람들이 붙인 것이다. 나바호는 넓은 들판이란 뜻이다. 나바호 부족은 옥수수와 콩, 호박등 농사를 지으며 양과 염소 등 축산업도 겸하고 있다. 1861년 연방정부군과 나바호 족 사이에 분쟁이 일어나 9천여 명의 나바호족이 뉴 멕시코 주 보스크 레돈도의 수용소에 억류되기도 했으나 여론이 좋지 않아 이들을 유타와 애리조나 주 경계지역에 위치한 지금의 모뉴먼트 밸리 일대를 보호지역으로 지정하여 정착토록 했다. 

 

미국 원주민들 사이의 생활 수준은 큰 차이가 없으며 대부분 소득수준이 낮아 궁핍한 삶을 이어가고 있다. 나바호 족의 경우 실업률이 56퍼센트에 이르며 43퍼센트는 극빈 층에 속한다. 카지노 등 사행성 사업으로 부유하게 사는 원주민도 더러 있으나 대다수의 원주민들은 목축과 옥수수 재배 등 소규모 농업과 터키 석 세공과 도자기의 제조 판매 등 관광객을 상대로 하는 수공업으로 연명하고 있는 실정이며 관광수입수입이 이들에게 적잖은 보탬이 되고 있다. 최근들어서는 일자리를 찾아 도시로 나가는 청년들이 급증하여 보호지역 주민의 수가 점점 즐어들고 있다. 나바호 족은 모계 가족제도로 여자가 재산을 관리하고 유산은 딸에게 상속되며 결혼하면 남자는 처가로 들어간다.

 

이곡  권태명          

 

 

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모뉴먼트 밸리 안으로 들어가는 도로

 

 

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나바호 족 인디안의 문양(국기)

 

 

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뷰트

 

 

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상동

 

 

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상동

 

 

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상동


 

 

 

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